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16 Jun 2021

Faits fascinants dans l’histoire de l’île Maurice: Sir William Stevenson, K.C.B

 

Au fond de la cour formée par les ailes de la Maison du gouvernement, derrière la statue de la reine Victoria, se trouve celle en bronze de Sir William Stevenson, K.C.B. qui avait pris les rênes du gouvernement de 1857 à 1863.

 

Son administration s’était révélée très prospère. Il put adopter un système plus équitable pour le paiement de la fonction publique que celui qui existait jusqu’alors. Les salaires des fonctionnaires furent augmentés, et ils virent devant eux la perspective d’autres augmentations. Sa nature cordiale et son honnêteté firent de lui un homme fort apprécié et dans une mesure particulière des planteurs.

 

Il était loin de se douter que lui qui assista au dévoilement de la statue de La Bourdonnais, un hommage tardif à cet homme de génie, père de la prospérité de la colonie, se verrait ériger à titre posthume une statue par les fonctionnaires de la colonie britannique le 20 juin 1867. Cette œuvre d’art et de grande maîtrise est attribuée à Prosper d’Epinay, l’un des sculpteurs les plus célèbres et les plus distingués de l’époque.

 

Sir William Stevenson mourut à Rēduit et fut enterré à Moka, île Maurice. A propos de son fils, Francis Seymour Stevenson, né à Moka aussi, il dit qu’il pouvait aspirer « à la gloire en se regardant comme un vrai Mauricien ».

 

Lza M Natur

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