Culture & Tradition
13 Nov 2020

Patrimoine Authentique: Les Fours à Chaux

 

En me baladant sur la plage de Flic-en-Flac à l’île Maurice, je ne peux m’empêcher de m’arrêter pour caresser des doigts ces prierres basaltiques rectangulaires du four à chaux. Ce même geste a dû être répété des centaines de fois par les anciens chaufourniers de l’endroit, à l’ēpoque. Aujourd’hui, ces fours font partie du passé, et nous rappellent que notre patrimoine ainsi que notre environnement doivent être jalousement préservés..

 

Comme celui-là, il en existe d’autres, à Belle Mare, à Trou d’eau Douce, à Mahébourg, à La Prairie…tous dans des villages aux noms évoquateurs. Ces fours  étaient destinés à transformer le calcaire en chaux sous l'action du feu. Ils étaient des ouvrages verticaux fixes, en maçonnerie, ouverts par le haut (appelés le guelard).

 

Les chaufourniers alternaient les lits de pierre et de charbon pour le remplir au maximum, et du bois de filaos (Casuarina) pour la plupart du temps, était apporté au pied du bâtiment pour assurer la mise à feu. Le chaufournier avait alors pour mission de toujours  le maintenir à une température entre 800 et 1000 degrés Centigrades en gardant le four rempli et en le réapprovisionnant en pierres calcaires tout en entretenant le feu.

Une fois la cuisson faite, la chaux était récupérée grâce à l’ouverture basse du four, puis elle était refroidie et mise en baril. Nous trouvons encore de nos jours ces vieux bâtiments peints de chaux vive, fabriquée localement. La chaux a fait place à la peinture tout aussi blanche. Les récifs frangeants et la barrière coralienne étant maintenant protégés, il n’est plus question de l’utilisation de calcaire ou de corail.

 

Les fours à chaux, vestiges du passé sont là pour nous démontrer que l’homme s’était servi de ce qu’il avait sous la main.  Les fours à chaux inutilisés, devenus terrains de jeux pour les enfants, méritent d’être racontés. C’est notre devoir de mémoire, et ceci pour la sauvegarde de l’humanité… Patrimoine authentique, que tu sois longtemps conservé!

 

Lza M Natur

Autres articles

  • Coco quand je te tiens, je ne te lâche plus
    06 Jul 2018

    Me prélassant sur un transat, face au lagon d’une eau turquoise au sud-ouest de Maurice, le bras tendu, je m’évertuais à appliquer de l’huile de coco raffinée sur ma peau

    Lire plus
  • 14 juillet … Du tricolore au quadricolore ! Si loin, et pourtant si près …
    12 Jul 2018

    Lors de mes ballades en solitaire à Port-Louis, dont les rues pavées et les bâtiments en pierre basaltique me rappellent bien l’occupation française, mes pensées vagabondent et j’essaie d’imaginer ceux qui y passaient leur hiver dans le temps, fuyant ainsi le climat moins clément de Curepipe, “la ville des hauts” (là où ils vivaient pendant les périodes estivales).

    Lire plus
  • L’ île Maurice : La passion du Champ de Mars.
    19 Jul 2018

    Ainsi le Champ de Mars à Port-Louis (le plus vieil  hippodrome de l’hémisphère sud) est en ébullition. Car les courses hippiques du samedi sont en selle.

    Lire plus